Come trattare e cosa dire a una persona che soffre di depressione

La depressione è una delle principali cause di disabilità ed è diversa dal sentirsi tristi alla fine (NHI)

La depressione è una malattia comune in tutto il mondo, poiché si stima che colpisca il 3,8% della popolazione, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), di cui il 5% degli adulti e il 5,7% degli adulti di età superiore ai 60 anni. Nel mondo, circa 300 milioni di persone soffrono di depressione.

Solo nel 2020, circa 21 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno sperimentato almeno un grave episodio depressivo, secondo la National Alliance on Mental Illness (NAMI), ovvero l’8,4% della popolazione del paese.

Costituisce una delle principali cause di disabilità ed è diverso dal sentirsi finalmente tristi. La depressione è diversa dai soliti sbalzi d’umore e dalle brevi risposte emotive ai problemi della vita quotidiana. Può diventare un grave problema di salute, soprattutto quando è ricorrente e di intensità da moderata a grave. Può causare grandi sofferenze alla persona colpita e interrompere le sue attività lavorative, scolastiche e familiari. Nel peggiore dei casi, può portare al suicidio. Ogni anno più di 700.000 persone nel mondo si suicidano, secondo l’OMS. Il suicidio è la quarta causa di morte nella fascia di età 15-29 anni.

Questo problema colpisce le persone in modo diverso a seconda delle diverse fasce di età (Colprensa/fascicolo)
Questo problema colpisce le persone in modo diverso a seconda delle diverse fasce di età (Colprensa/fascicolo)

Sebbene esistano trattamenti noti ed efficaci per i disturbi mentali, oltre il 75% delle persone colpite nei paesi a basso e medio reddito non riceve alcun trattamento. Gli ostacoli a un’assistenza efficace includono la mancanza di risorse e di operatori sanitari qualificati, nonché lo stigma associato ai disturbi mentali. Nei paesi con tutti i tipi di reddito, le persone che soffrono di depressione vengono spesso diagnosticate erroneamente, mentre altre persone che in realtà non hanno il disturbo vengono spesso diagnosticate erroneamente e trattate con antidepressivi.

La tristezza è una delle emozioni di base ed è una risposta del nostro corpo a una perdita oa qualche altra situazione. La depressione, nel frattempo, è un processo complesso che supera di gran lunga una reazione emotiva e fisiologica. Influisce sul nostro funzionamento, sia esso familiare o lavorativo, ed è a quel punto che lo consideriamo una malattia o un disturbo”. Lo psichiatra e direttore sanitario di Ineco Marcelo Cetkovic (MN 65636) cominciò a spiegare che, invece, “la malattia coinvolge molte altre dimensioni oltre alla suddetta tristezza. Pertanto, quest’ultimo deve essere persistente e accompagnato da altri sintomi come la perdita di interesse e di piacere in coloro che prima erano interessati. A ciò si aggiungono la sensazione di stanchezza, perdita di energia e mancanza di attenzione. Altri sintomi sono mancanza di fame, difficoltà a dormire o sensi di colpa e inadeguatezza.

La dott.ssa Christine Crawford, direttrice medica della NAMI ha spiegato che nel disturbo depressivo “i sintomi interferiscono con il funzionamento: al lavoro, a casa, nelle relazioni. E quando i sintomi interferiscono per due settimane, è un grave problema medico per il quale è necessario aiuto. Con uno stato d’animo depresso, la tristezza di solito torna alla linea di base in un giorno o due”.

Gli adolescenti sono una popolazione incline ad avere problemi depressivi
Gli adolescenti sono una popolazione incline ad avere problemi depressivi

Quali sono i sintomi della depressione?

-Perdita di interesse o piacere in tutte le attività.

-Cambiamenti nell’appetito o nel peso

-Interruzioni del sonno

-Sentirsi agitato o pigro

-Fatica

-Sentimenti di bassa autostima, senso di colpa o carenze.

– Difficoltà a concentrarsi o prendere decisioni

-Pensieri o intenzioni suicide

L'emergere della pandemia di COVID-19 ha sollevato molte domande sugli effetti che ne derivano sulla salute mentale delle persone (NHI)
L’emergere della pandemia di COVID-19 ha sollevato molte domande sugli effetti che ne derivano sulla salute mentale delle persone (NHI)

I disturbi mentali sono tra le principali cause del carico sanitario globale. E il scoppio della pandemia COVID-19 in questo contesto ha sollevato molte domande sugli effetti che ne derivano sulla salute mentale attraverso i suoi effetti psicologici diretti e le sue conseguenze economiche e sociali a lungo termine. Una delle sue conseguenze più visibili è la depressione, un disturbo mentale, attualmente considerato la principale causa di disabilità al mondo, al di sopra delle malattie cardiovascolari e del cancro. È il risultato della complessa interazione tra i diversi fattori sociali, psicologici e biologici, che interessano diversi ambiti della vita.

“I sintomi della depressione sono aumentati durante la pandemia sia per gli adulti che per i bambini. Tra gli adolescenti, c’è stato un aumento del 31% delle visite al pronto soccorso per problemi di salute mentale generali, inclusa la depressione. Diversi fattori hanno contribuito a questo aumento generale, ma la linea di fondo era che le persone non avevano accesso a tutti i mezzi che in genere usano per gestire la propria salute mentale, come il supporto sociale e il collegamento con gli altri di persona”, ha detto Crawford.

Una delle immagini più ripetute di persone depresse è che non vogliono alzarsi dal letto (Getty Images)
Una delle immagini più ripetute di persone depresse è che non vogliono alzarsi dal letto (Getty Images)

Cosa dire (e non dire) a qualcuno che è depresso:

1-Offri il tuo supporto con attenzione

Secondo Crawford, offrire supporto è la chiave per aiutare una persona depressa. “Uno dei modi in cui puoi aiutare è chiedere: ‘Come posso supportarti al meglio in questo momento? Consenti loro di condividere con te l’aiuto di cui hanno bisogno. Ad esempio, la loro più grande preoccupazione potrebbe essere il fatto che non possano essere i migliori genitori che possono essere in quel momento, e forse ti chiederanno di fare da babysitter per un pomeriggio”, ha detto, aggiungendo che un’attenta arpa è la chiave.

“Offrendoti di aiutare, fai sapere alla persona che sei lì per aiutarla. Stai inviando il messaggio che contano, che le loro vite contano. Puoi anche offrire suggerimenti specifici in modo non aggressivo, ad esempio aiutare a comprare qualcosa al supermercato o cucinare per la persona depressa o la sua famiglia.

2-Evita frasi come “Pensa positivo!” o “Passerà!”

“Quando vediamo un amico o un familiare che soffre, vogliamo portare via il dolore. Possiamo provare a sostituire quel dolore con speranza e ottimismo e provare a infondere positività alla persona. Ma quando lo fai, quello che stai facendo è minimizzare e invalidare la sua esperienza. Frasi come “Concentrati sulle cose buone!” o “Perché devi sentirti depresso?” sono sprezzanti e invalidano ciò che la persona sta attraversando. E queste affermazioni possono implicare che stanno scegliendo di sentirsi depressi, e se si limitano a fissarlo, possono dimenticarsene. È importante ricordare che la depressione è una malattia, non uno stato mentale di cui puoi parlare”, ricorda Crawford.

3-Evitare di offrire soluzioni

È importante non offrire soluzioni semplici. Va ricordato che non si è medici o psicologi per curare il problema. “Fai attenzione a non cadere nella modalità e nella trappola di essere un risolutore di problemi e offrire un sacco di soluzioni. Quando lo facciamo, è spesso un riflesso della nostra stessa ansia e disagio per la situazione. Stare seduti con il disagio può essere intollerabile per noi e elaborare un piano per la persona ci fa sentire come se stessimo facendo qualcosa. Ma è meglio provare a sedersi la sua disagio e dolore, e trasmettono empatia”, ha precisato lo specialista.

Le immagini di depressione hanno spesso gravi conseguenze se non vengono trattate professionalmente (NIH)
Le immagini di depressione hanno spesso gravi conseguenze se non vengono trattate professionalmente (NIH)

4-Supporta il tuo piano di trattamento

“Per noi è importante non solo normalizzare le conversazioni sulla depressione e le malattie mentali, ma anche normalizzare le conversazioni su come ottenere aiuto, inclusi terapia e farmaci. Supportare, non giudicare, la scelta del trattamento della persona; non trattarla in modo diverso e non cercare di convincerla a fare qualcosa di diverso se non è d’accordo. Questa è una condizione medica e spesso è necessario un trattamento medico, ed è importante supportare la sua scelta”, ha affermato.

5-Conosci i segnali di pericolo del suicidio.

Le persone che soffrono di disturbo depressivo maggiore sono a maggior rischio di suicidio. Qui, l’organizzazione NAMI elenca i segnali di pericolo a cui prestare attenzione:

Minacce o commenti sul suicidio, Conosciuti anche come ideazione suicidaria, possono iniziare con pensieri apparentemente innocui come “Vorrei non essere qui”, ma possono diventare più evidenti e pericolosi.

Aumento dell’uso di alcol e droghe

Comportamento aggressivo. Una persona che si sente suicida può sperimentare livelli di aggressività e rabbia più elevati del solito.

Isolamento sociale di amici, famiglia e comunità.

sbalzi d’umore drammatici, che può indicare una sensazione di instabilità.

preoccupazione di parlarescrivere o pensare alla morte.

Comportamento impulsivo o sconsiderato.

A fronte di uno stato d'animo depresso, vi è evidenza di una diminuzione dell'interesse per tutte o quasi tutte le attività (Getty Images)
A fronte di uno stato d’animo depresso, vi è evidenza di una diminuzione dell’interesse per tutte o quasi tutte le attività (Getty Images)

“Quando parliamo di depressione, ci riferiamo ad a quadro psicopatologico caratterizzato da uno stato d’animo depresso che porta il malato ad avere poca energia, mancanza di concentrazione, perdita di interesse o di piacere, sensi di colpa e anche bassa autostima. Le ragioni che portano a questo quadro possono variare da una vulnerabilità biologica, a eventi della vita stressanti che possono essere predisponenti nella loro eziologia”, ha spiegato a Infobae la laurea Melissa Mirabet, psicologo clinico e docente di Psicopatologia all’Università di Belgrano.

E ha concluso: “Oggi più che mai dobbiamo rendere visibile l’importanza della cura della salute mentale della popolazione da quando la situazione mondiale dovuta alla pandemia ha portato a una maggiore segnalazione di consultazioni per ansia e depressione. Il paura, frustrazione e tristezza Sono state emozioni che probabilmente tutte le persone hanno provato, tuttavia i casi diagnosticati di disturbi depressivi sono in aumento a causa di tutti i cambiamenti che questo contesto comporta. Proprio come l’ultima volta che l’attenzione si è concentrata sulla cura della salute fisica per non contrarre il COVID, due anni dopo questa pandemia, dare la priorità all’assistenza alla salute mentale deve essere una priorità per ogni settore sociale per prevenire condizioni come la depressione.”.

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