I mondiali di calcio in Qatar sono un lussuoso esercizio di “riciclaggio di immagini sportive”

Amy Goodman e Denis Moynihan

Indipendentemente dal fatto che si chiami calcio o “calcio”, il campionato mondiale di calcio maschile del Fifa che si sta svolgendo in Qatar diventerà probabilmente l’evento sportivo più seguito della storia. Si prevede che entro il 18 dicembre, giorno della finale del torneo, metà della popolazione mondiale si sarà sintonizzata sulla trasmissione di questo mese di competizione. Allo stesso modo, si prevede che entro quella data un milione di tifosi delle 32 squadre nazionali di calcio che gareggeranno in questa Coppa del Mondo avranno visitato quella piccola e torrida penisola desertica situata nel Golfo Persico. Dal momento che il Fifa Scegliendo il Qatar per ospitare il campionato mondiale di calcio nel 2010 – dopo un processo pieno di corruzione e concussione – la progettazione e la costruzione delle infrastrutture necessarie per ospitare questo evento sportivo hanno proceduto a un ritmo frenetico. La costruzione delle infrastrutture comprendeva sette enormi stadi, un sistema di metropolitana, nuove strade, 100 hotel e più di 100 campi di allenamento. Tutto questo è stato costruito quasi esclusivamente da lavoratori migranti che lavorano in Qatar praticamente senza diritti. Si ritiene che l’esposizione alle straordinarie condizioni di caldo estremo sopportate dai lavoratori durante le loro lunghe giornate lavorative abbia causato migliaia di morti.

Abdullah Al-Arian, professore di storia alla Georgetown University in Qatar, ha dichiarato in un’intervista a Democracy Now!: “[El fútbol] ci riporta all’epoca coloniale, quando le autorità britanniche e francesi lo introdussero come un modo per instillare disciplina e ‘civilizzare’ – secondo loro – le popolazioni locali”.

Il trattamento riservato dal Qatar ai lavoratori stranieri è un’altra conseguenza del colonialismo. Il professor Al-Arian ha spiegato a questo proposito: “Il cosiddetto “sistema kafala” era il sistema di governance del lavoro che governava i lavoratori migranti. [en la colonia]. Questo sistema è stato inizialmente implementato dalle autorità coloniali britanniche in un momento in cui stavano cercando di preservare i propri interessi. […] Volevano legare tutti i lavoratori migranti alla sponsorizzazione del datore di lavoro, cioè a un sistema in cui i datori di lavoro stabilissero fino a che punto e per quanto tempo i dipendenti potevano rimanere nel paese. Tra l’altro, i lavoratori non potevano cambiare lavoro senza il preventivo permesso dei loro datori di lavoro e non avevano alcuna protezione che garantisse cose come un salario minimo o condizioni di sicurezza. Questo fu un sistema poi ereditato da tutti gli stati indipendenti del golfo [Pérsico]”.

Nel 2012, durante la Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici o POLIZIOTTO 18 tenutasi in Qatar, Democracy Now! ha intervistato Devendra Dhungana, giornalista nepalese che indaga sulle condizioni di lavoro dei lavoratori migranti dal Nepal. Allora era appena iniziata la costruzione delle infrastrutture per ospitare i Mondiali di Calcio.

Dhungana ha detto all’epoca: “Abbiamo visitato i complessi abitativi dei lavoratori e quello che abbiamo visto è stato davvero sorprendente. […]. Circa 50 lavoratori migranti vivono in strutture che hanno da dodici a quattordici stanze con pochissimi servizi. In diversi punti non c’è acqua corrente né aria condizionata. [Los trabajadores] vivono in condizioni molto precarie: 50 persone […] devono fare la fila la mattina per usare un unico bagno. […] Prevediamo che il numero di lavoratori che moriranno nella costruzione degli stadi sarà maggiore del numero di giocatori che si sfideranno sui campi degli stadi del Qatar”.

Anche la geopolitica ha avuto un impatto su questo campionato mondiale di calcio. Il Qatar è una monarchia assoluta. Come molte dittature in varie parti del mondo, ha il pieno appoggio del governo degli Stati Uniti. Il comando centrale dell’esercito americano (Centcom) ha il suo quartier generale avanzato a pochi chilometri dalla capitale del Qatar, Doha, presso la base aerea di Al Udeid. È la più grande base militare statunitense in Medio Oriente e dista solo circa 240 chilometri dall’Iran.

La squadra di calcio statunitense ha postato sui social media un’immagine della bandiera iraniana senza l’emblema della Repubblica islamica, per mostrare solidarietà alle donne che protestano per i loro diritti in Iran. In risposta, l’Iran ha chiesto che gli Stati Uniti fossero espulsi dalla Coppa del Mondo. Nel frattempo, la squadra di calcio iraniana ha preso una posizione coraggiosa rifiutandosi di cantare il proprio inno nazionale all’inizio delle partite, apparentemente come dimostrazione di sostegno ai manifestanti iraniani.

Anche gli atleti e i turisti provenienti da tutto il mondo che accorrono in Qatar sono entrati in conflitto diretto con l’intolleranza radicata della monarchia al potere. L’omosessualità è illegale in Qatar. Alla vigilia della competizione, il Fifa vietato l’uso di braccialetti decorati con arcobaleno, noti come “One Love”, che diverse squadre avevano promesso di indossare per mostrare solidarietà alla comunità LGBTQ+, sui campi da gioco.

Jules Boykoff, un ex calciatore professionista che faceva parte della squadra olimpica degli Stati Uniti, ha dichiarato a Democracy Now!: “Questo è decisamente un chiaro caso di ‘riciclaggio di immagini sportive’, in cui i leader politici usano la competizione per cercare di distogliere l’attenzione sul [violaciones de] diritti umani. […] Il Fifa dovrebbe […] date parte del vostro denaro ai lavoratori migranti e alle loro famiglie, che non sono stati pagati adeguatamente. Alcuni di loro sono morti e [sus familias] Non hanno ricevuto un compenso adeguato. La squadra che vincerà la Coppa del Mondo riceverà 42 milioni di dollari. Questo dovrebbe essere l’importo minimo che dovrebbe andare a queste famiglie che hanno sofferto così tanto a causa di questo campionato mondiale di calcio che sta portando tanta gioia a così tante persone in tutto il mondo”.

In un articolo di opinione sulla Coppa del Mondo pubblicato di recente sul New York Times, il professor Abdullah Al-Arian ha approvato una frase del poeta palestinese Mahmoud Darwish: “Il calcio è il campo di espressione consentito dalla segreta comprensione reciproca tra governanti e governati nella prigione cellula della democrazia araba”.

Il calcio è chiamato “il bel gioco”, ma i Mondiali del 2022 dovrebbero servire a ricordare a molte persone in tutto il mondo che la lotta per i diritti umani, i diritti dei lavoratori e l’uguaglianza non è un gioco. È terribilmente serio.


© 2022 Amy Goodman

Traduzione spagnola della colonna originale in inglese. Editore: Democracy Now! in spagnolo, [email protected]

Amy Goodman è l’ospite di Democracy Now!, un telegiornale internazionale trasmesso quotidianamente su più di 800 stazioni televisive e radiofoniche in lingua inglese e più di 450 stazioni in lingua spagnola. È coautrice del libro “Quelli che combattono contro il sistema: eroi ordinari in tempi straordinari negli Stati Uniti”, edito da Le Monde Diplomatique Cono Sur.

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