il raro tipo di cancro che ha il mal di schiena come sintomo principale

Questa malattia attacca le plasmacellule, un tipo di globuli bianchi che producono anticorpi per combattere le infezioni.

Il mieloma multiplo è il secondo tumore del sangue più comune al mondo. Foto: Shutterstock.

Il mieloma multiplo è un tipo di cancro del sangue che colpisce il sistema ematologico, produce complicazioni ai reni e alle ossa e i suoi sintomi sono difficili da differenziare da altre malattie.

Invece di cellule appaiono versioni sane e maligne che si moltiplicano e iniziano a produrre anticorpi anormali, noti come proteina M o proteina monoclonale, che danneggiano diverse parti del corpo. Ecco perché la malattia ha la parola “multiplo” nel suo nome.

Mal di schiena, sintomo principale

I pazienti di solito avvertono, prima di qualsiasi altro sintomo, lombalgia, una condizione abbastanza generica che può essere il risultato di una semplice notte di sonno in una posizione scomoda, di un intenso allenamento in palestra, o di molti altri fattori quotidiani. Ma il lombalgia È anche considerato il sintomo principale di questo cancro raro.

Fu proprio questo malessere che spinse il commerciante Luiz Fernando Fontenele, 37 anni, a intraprendere un lungo viaggio di esami e consulenze mediche fino a quando non scoprì la malattia. “Avevo molto dolore e solo sette mesi dopo aver subito la prima frattura ho ricevuto la diagnosi. Ho sollevato io stesso il sospetto perché avevo letto dei sintomi su Internet”, ricorda.

Luiz Fernando ha avuto una ricaduta dopo aver ricevuto un trapianto di cuore cellule madre. Foto: BBC.

Come con Luiz Fernando, la malattia può portare a fratture, poiché lascia le ossa più deboli; anemia per eccesso plasmacellule nel midollo osseo, che generano una riduzione del numero di cellule formatori del sangue; e nei casi più gravi, insufficienza renale, per il danno che provoca ai tubuli renali.

Un cancro raro

Sebbene sia raro, è il secondo cancro del sangue più comune al mondo. La malattia è più comune nelle persone di età superiore ai 60 anni, ma viene diagnosticata anche nelle persone più giovani.

Il caso più emblematico della letteratura mondiale è avvenuto in Brasile.

A un bambino di 8 anni, residente a Salvador, Bahia, è stata diagnosticata la malattia. Secondo l’organizzazione FMI (International Myeloma Foundation Latin America), è stato il primo bambino nella storia a ricevere la diagnosi.

Il mieloma multiplo può essere rilevato mediante un esame delle urine o un esame del sangue chiamato elettroforesi delle proteine ​​sieriche, ordinato quando i sintomi indicano malattie infiammatorie, malattie autoimmuni, infezioni acute o croniche, malattie del fegato o dei reni.

“Sebbene ritenga che l’esame non sia di routine per tutte le persone -perché potrebbe generare una spesa pubblica che sottrarrebbe risorse alla lotta contro altre malattie-, ritengo inaccettabile che un paziente possa rimanere con i sintomi così a lungo, e che , a causa della scarsa conoscenza di professionisti che non sono specialisti, non hanno una richiesta di esame che porti alla diagnosi”, afferma Angelo Maiolino, professore di ematologia all’UFRJ (Università Federale di Rio de Janeiro).

Dopo i primi sintomi, il 29% dei pazienti con mieloma multiplo in Brasile ci vuole un anno per ricevere una diagnosi e il 28% aspetta ancora di più, secondo un sondaggio di Abrale (Associazione brasiliana di linfoma e leucemia).

“Ho visto casi di persone in dialisi, con reni molto compromessi, che hanno scoperto la malattia solo tre anni dopo”, dice Maiolino.

Evoluzione dei trattamenti

Dalla prima diagnosi di mieloma multiplonel Settecento la medicina ha progredito nell’evoluzione sia delle conoscenze biologiche della malattia che delle cure, che oggi consentono ai pazienti con questo tipo di cancro vivere più a lungo e in salute migliore.

La malattia non ha cura, ma in molti casi esistono trattamenti che consentono ai pazienti di vivere bene, con un buon controllo dei sintomi. “È come se avessero una malattia cronica come il diabete, la pressione alta”, dice Maiolino. L’intervento precoce, secondo il medico, è il modo migliore per evitare che la progressione della malattia comprometta irreversibilmente la salute dei pazienti.

“Utilizziamo un tipo di trattamento per ogni stadio della malattia, ma se la condizione viene scoperta in ritardo, il paziente non sarà in grado di raccogliere i benefici delle prime fasi della cura”, spiega.

Un’altra opzione molto comune è l’indicazione del trapianto di cellule madre. Prima del trapianto, la chemioterapia o la radioterapia vengono utilizzate per fare spazio al midollo osseo esistente (dove il corpo produce sangue, globuli bianchi, globuli rossi e piastrine) per creare nuovo midollo.

Il nuovo midollo osseo è un liquido gelatinoso che può provenire da un donatore o dal paziente. Luiz Fernando è stato trapiantato, ma ha subito una ricaduta e la malattia è tornata.

“E’ stato più difficile che ricevere la diagnosi. Ho un trattamento specifico, con una combinazione di farmaci ogni 28 giorni in ambiente ospedaliero e ogni 21 giorni a casa. Ho scoperto il mieloma multiplo a 28 anni e non ricordo di essere passato un giorno senza dolore. È difficile, ma impariamo a conviverci. La combinazione di farmaci mi permette di avere una vita normale”.

Fonte consultata qui.