Sette domande per capire cos’è il vaiolo delle scimmie e come agire

Il Regno Unito, la Spagna, il Portogallo, l’Italia e gli Stati Uniti hanno tutti segnalato diversi casi di vaiolo delle scimmie.

Finora a maggio, Regno Unito, Spagna, Portogallo, Italia e Stati Uniti hanno tutti segnalato diversi casi di vaiolo delle scimmie che hanno fatto scattare gli allarmi.

1. Cos’è il vaiolo delle scimmie?

È un zoonosi (malattia trasmessa tra animali vertebrati e uomo) prodotta da un virus a DNA. Sebbene produca sintomi e abbia una presentazione simile a quella del vaiolo, malattia debellata dal 1980, ha meno gravità, trasmissibilità e mortalità.

È endemico principalmente nell’Africa centrale e occidentale., e negli ultimi anni si è registrato un netto aumento sia della sua frequenza che della sua distribuzione. Sono stati segnalati casi importanti sporadici, soprattutto nel Regno Unito. Esistono due varianti: la variante dell’Africa occidentale e la variante dell’Africa centrale.

2. Come si diffonde?

si ritiene che la trasmissione sia prodotta attraverso la saliva o le escrezioni respiratorie, o per contatto con l’essudato dalla lesione o dal materiale crostoso. Si sta considerando anche il possibilità di contagio durante i rapporti sessuali e che l’escrezione virale attraverso le feci può rappresentare un’altra fonte di esposizioneanche se sono necessari più dati su questo.

La trasmissione sostenuta da persona a persona è limitata e molto meno efficiente della trasmissione da animale a persona.

Le palme di un paziente con vaiolo delle scimmie di Lodja, una città nella zona sanitaria di Katako-Kombe, durante un'indagine sanitaria nella Repubblica Democratica del Congo nel 1997. Fotografia scattata nel 1997. Brian WJ Mahy/CDC/Handout via REUTERS /Archive
Le palme di un paziente con vaiolo delle scimmie di Lodja, una città nella zona sanitaria di Katako-Kombe, durante un’indagine sanitaria nella Repubblica Democratica del Congo nel 1997. Fotografia scattata nel 1997. Brian WJ Mahy/CDC/Handout via REUTERS /Archive

3. Quali sintomi producono?

Il periodo di incubazione della malattia (tempo dall’infezione all’insorgenza dei sintomi) è generalmente compreso tra 7 e 14 giorni, sebbene possa variare tra 5 e 21 giorni.

Il quadro inizia con sintomi simili a quelli di a tabella dell’influenza (febbre, mal di testa, dolori muscolari, mal di schiena, brividi ed esaurimento), a cui è associato ghiandole gonfie significative. Più tardi appare a eruzione cutanea, che spesso inizia sul viso e poi si diffonde ad altre parti del corpo, in particolare mani e piedi. Queste lesioni attraverseranno diverse fasi prima di formare una costa e infine cadere. Il decorso della malattia di solito dura da 2 a 4 settimane..

Il vaiolo delle scimmie non sembra essere contagioso durante il suo periodo di incubazione, ma solo dopo la comparsa dei sintomi e la possibilità di contagio persiste fino alla caduta delle croste.

4. Come viene diagnosticato?

Per giungere alla diagnosi si possono prelevare campioni dalle lesioni cutanee, dalle croste e dall’orofaringe. Le tecniche molecolari sono utilizzate dalla PCR per la sua diagnosi.

5. Quanto è grave?

Le complicazioni più frequenti sono superinfezione batterica di lesioni, cheratite, broncopolmonite, superinfezione corneale o encefalite.

La mortalità segnalata nei focolai in Africa varia dall’1 al 10%. I casi individuati nel Regno Unito sono della variante dell’Africa occidentale, che ha una mortalità di circa l’1%, rispetto alla variante dell’Africa centrale, che ha una mortalità più elevata (10%).

I tassi di mortalità più elevati si verificano nei bambini, nei giovani e negli immunodepressi. Un decorso più grave dell’infezione è stato osservato in persone non vaccinate contro il vaiolo.

FILE FOTO: Un'immagine al microscopio elettronico (EM) mostra particelle di virus del vaiolo delle scimmie mature, di forma ovale, nonché semilune e particelle sferiche di virioni immaturi, ottenute da un campione clinico di pelle umana associato all'epidemia di cucciolo.  della prateria del 2003, in questa immagine non datata ottenuta da Reuters il 18 maggio 2022. Cynthia S. Goldsmith, Russell Regnery/CDC/Handout via REUTERS
FILE FOTO: Un’immagine al microscopio elettronico (EM) mostra particelle di virus del vaiolo delle scimmie mature, di forma ovale, nonché semilune e particelle sferiche di virioni immaturi, ottenute da un campione clinico di pelle umana associato all’epidemia di cucciolo. della prateria del 2003, in questa immagine non datata ottenuta da Reuters il 18 maggio 2022. Cynthia S. Goldsmith, Russell Regnery/CDC/Handout via REUTERS

6. Hai un trattamento?

Non esiste un trattamento antivirale specifico. Alcuni antivirali sono stati usati sperimentalmente. Il trattamento somministrato è di supporto, per controllare i sintomi e prevenire le superinfezioni batteriche.

7. Quali misure di isolamento dovrebbero essere applicate a un caso sospetto?

Trattandosi di un nuovo virus in Spagna, sono attualmente in preparazione protocolli per la sua gestione specifica.

Secondo la definizione dell’Agenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA) e recentemente adottata in via provvisoria dal CCAES e dalle comunità autonome spagnole, il vaiolo delle scimmie dovrebbe essere sospettato nei soggetti con esantema vescicolare senza una causa spiegabile in qualsiasi parte del corpo associata almeno ad uno dei sintomi classici dell’infezione da vaiolo delle scimmie (malattia acuta con febbre, forte mal di testa, dolori muscolari e articolari, mal di schiena, linfoadenopatia) dal 15 marzo 2022.

Deve inoltre soddisfare altri requisiti: avere un legame epidemiologico con un caso accertato o probabile di vaiolo delle scimmie nei 21 giorni precedenti l’insorgenza dei sintomi; o essere un uomo che fa sesso con uomini (MSM); o aver viaggiato nell’Africa occidentale o centrale nei 21 giorni precedenti l’insorgenza dei sintomi.

Allo stato attuale, e con le informazioni disponibili, l’evoluzione epidemiologica del vaiolo delle scimmie è sconosciuta. Per questo motivo, si consiglia a chiunque dubiti di poter essere colpito, di indossare una mascherina e di tenere le coperture infortunate.

Inoltre, si consiglia di rivolgersi al centro sanitario di riferimento o alle autorità sanitarie pubbliche locali per prendere le decisioni diagnostiche toraciche più appropriate di volta in volta.

(Articolo pubblicato su La conversazione)

*Marta Díaz Menéndez è coordinatrice dell’Unità di riferimento per la patologia importata e la salute internazionale. (Ospedale Universitario La Paz-Carlos III, Madrid), Servizio Sanitario di Madrid. E José Ramón Arribas è a capo della Sezione di Medicina Interna e coordinatore dell’Unità di isolamento di alto livello dell’Ospedale universitario di La Paz, Servizio sanitario di Madrid.

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