Sorprese latine al PGA Championship: il cileno Mito Pereira si è piazzato secondo dietro al leader e sarà nel girone finale

Il cileno Mito Pereira, alla sua prima stagione nel PGA Tour, ha sorpreso ed è caduto dietro al leader con 64 tiri, vicinissimo al record sul percorso

Un venerdì che sembravano due giorni diversi a Southern Hills. Chi ha giocato giovedì pomeriggio e venerdì mattina ha avuto il peggio del tempo. La giornata è iniziata con molto vento che ha reso le cose molto difficili, ma dopo mezzogiorno l’intensità del vento è diminuita fino a quando la giornata si è conclusa con una calma sorprendente. È ovvio dire che i migliori punteggi sono apparsi in quella seconda parte della giornata.

Il leader dopo 36 buche è un giovane che non ha ancora vinto sul circuito, ma che è uno dei migliori al mondo dal tee al green, cosa che dicevamo fosse la cosa più importante su questo percorso. Will Zalatoris deve pesare meno di 70 chili eppure è ammirevole quanto si spinge lontano. Il suo giro di 65 tiri, senza spauracchi, è un vero riflesso di quello che è il gioco del leader. Dal tee al green ha preso più di 5 colpi dalla media del campo e ha aggiunto un ottimo gioco con il suo putter, la parte più debole del suo gioco. Oggi sarà una dura prova per il leader perché a un certo punto gli rimarranno quei putt da tre piedi e poi sapremo se è pronto per vincere.

Dietro il leader compare un altro che non solo non ha ancora vinto, ma è alla sua prima stagione nel PGA Tour. Stiamo parlando di Il cileno Mito Pereira che con 64 colpi di venerdì è stato molto vicino a eguagliare il record del campo. Un giocatore che ha vinto tre tornei nella seconda divisione del golf professionistico negli Stati Uniti e che gli ha assicurato di raggiungere la categoria più alta. Settimana dopo settimana ha dimostrato di essere lassù con i migliori e questo campionato PGA ne è un altro esempio. Avrà sicuramente i nervi saldi per cosa significa giocare nel girone finale di una major. Il gioco è troppo per lui e dovrà solo controllare le sue emozioni.

Tiger Woods, in un indubbio buon lavoro da parte dei fisioterapisti, ha potuto continuare la gara nonostante il dolore patito il primo giorno
Tiger Woods, in un indubbio buon lavoro da parte dei fisioterapisti, ha potuto continuare la gara nonostante il dolore patito il primo giorno

Quello che ha eguagliato il record in campo, giocando anche nel pomeriggio, è stato Bubba Watson. Il mancino era una macchina con il suo gioco in campo, ha portato in campo più di 8 colpi in quella categoria e con 63 colpi è entrato in lotta per il titolo. Ha già vinto due di questi grandi campionati e forse il fatto che il suo ex caddy abbia vinto il Masters con Scottie Scheffler era solo la motivazione di cui Watson aveva bisogno. C’è anche Justin Thomas, campione nel 2017, e con due carte da 67 colpi è un serio candidato per alzare di nuovo il Wannamaker Trophy. Abbiamo appena fatto riferimento a Scheffler, e il numero uno al mondo ha avuto la parte brutta del programma ed è stato escluso dal campionato, qualcosa di simile a quello che è successo a Dustin Johnson, che ancora non ha trovato il suo miglior golf. Tra gli altri big che non ci saranno in questo weekend ci sono Garcia, Cantlay e Scott.

La grande incognita del giorno era vedere quale lavoro avevano fatto i fisioterapisti sul corpo di Tiger Woods. Questi fisioterapisti devono aver studiato a Hogwarts perché solo i maghi avrebbero potuto rinfrescare Woods fino al 1° tee. Andò avanti arrancando, ma l’espressione sul suo viso era molto meno dolorante rispetto a giovedì. Non è successo molto sulle prime 9 buche, ma il doppio bogey su 11 lo ha lasciato fuori dal taglio. Da lì è uscito il cuore di un grande campione. Un paio di birdie e tre parate per il par lo hanno riportato in campionato, e nonostante sia 12 dietro il leader, per Tiger oggi l’importante è continuare ad accumulare round di competizione. Il programma di questo sabato è completo: Tiger al mattino e leader nel pomeriggio.

Il magro Will Zalatoris ha condotto il secondo round, dal fisico leggero ma sorprendente per la portata dei suoi colpi.
Il magro Will Zalatoris ha condotto il secondo round, dal fisico leggero ma sorprendente per la portata dei suoi colpi.

Rory McIlroy non era lo stesso di giovedì, ed era probabile che sarebbe successo. Ha lottato tutto il giorno e tranne un round che gli lascia buone possibilità per il fine settimana. Se questo è stato il suo peggior round a Southern Hills, le sue possibilità sono ancora intatte.

La parte più importante della settimana arriva e due latini sono nella Top 10 del campionato. A Pereira si aggiunge il messicano Abraham Ancer che ha giocato un ottimo giro ed è alla pari con McIlroy, 5 dietro il leader. Un campo che si adatta molto bene al suo gioco e un giocatore con molta esperienza che ha già vinto in tournée. Un altro nome da considerare.

Molto di quello che ci aspettavamo è successo a Southern Hills. Solo le previsioni di vento forte per l’intera giornata di venerdì sono fallite e quelle del pomeriggio hanno avuto tempi migliori rispetto a quelle del mattino. Dico sempre che è molto difficile vincere e che molte volte non dipende da cosa fa il giocatore. L’orario di inizio è a lotteria, il che dice chiaramente che oltre a giocare bene, devi avere la necessaria quota di fortuna per poter alzare il trofeo. C’è ancora molta strada da fare e tutti stanno cercando di fare le cose per bene per arrivare al decimo tee di domenica vicino alla vetta. Solo lì comincerà a definirsi la storia della 104a edizione del Campionato PGA.

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